Bazylika św. Piotra w Watykanie to jedno z najważniejszych miejsc chrześcijaństwa. Jak mówi tradycja, jej budynek stoi na miejscu ukrzyżowania i pochówku św. Piotra, którego uznaje się za pierwszego papieża. To także miejsce, w którym spoczywa Jan Paweł II.

W poniedziałek 11 lutego, czyli w dniu, w którym papież Benedykt XVI ogłosił abdykację, w jej kopułę uderzył piorun.

Aby kierować łodzią św. Piotra i głosić Ewangelię (...) niezbędna jest siła zarówno ciała, jak i ducha, która w ostatnich miesiącach osłabła we mnie na tyle, że muszę uznać moją niezdolność do dobrego wykonywania powierzonej mi posługi. Dlatego, w pełni świadom powagi tego aktu, z pełną wolnością, oświadczam, że rezygnuję z posługi Biskupa Rzymu, Następcy Piotra, powierzonej mi przez Kardynałów 19 kwietnia 2005 roku, tak, że od 28 lutego 2013 roku, od godziny 20.00, rzymska stolica, Stolica św. Piotra, będzie zwolniona (sede vacante) i będzie konieczne, aby ci, którzy do tego posiadają kompetencje, zwołali Konklawe dla wyboru nowego Papieża

- napisał papież w swoim oświadczeniu.

lw